Cell Stem Cell详解!利用多能性干细胞再生皮肤并揭示一些儿童中的DNA缺陷如何导致鳞状细胞癌

在一项新的研究中,来自美国辛辛那提儿童医院医学中心等研究机构的研究人员利用新的干细胞技术再生和研究活的患者特异性皮肤,从而使得他们能够精确地近距离观察遗传性DNA缺陷如何导致患有范可尼贫血(Fanconi anemia, FA)的儿童和年轻人出现皮肤损伤和致命的鳞状细胞癌。相关研究结果于2020年11月23日

参考资料:

1.Sonya Ruiz-Torres et al. Inherited DNA Repair Defects Disrupt the Structure and Function of Human Skin. Cell Stem Cell, 2020, doi:10.1016/j.stem.2020.10.012.

2.Scientists regenerate skin with stem cells to see how DNA defects in kids cause cancer

https://medicalxpress.com/news/2020-11-scientists-regenerate-skin-stem-cells.html

2020年11月28日讯/医药达1YAODA/---在一项新的研究中,来自美国辛辛那提儿童医院医学中心等研究机构的研究人员利用新的干细胞技术再生和研究活的患者特异性皮肤,从而使得他们能够精确地近距离观察遗传性DNA缺陷如何导致患有范可尼贫血(Fanconi anemia, FA)的儿童和年轻人出现皮肤损伤和致命的鳞状细胞癌。相关研究结果于2020年11月23日在线发表在Cell Stem Cell期刊上,论文标题为“Inherited DNA Repair Defects Disrupt the Structure and Function of Human Skin”。

图片来自Cell Stem Cell, 2020, doi:10.1016/j.stem.2020.10.012。

这些研究人员如今正在利用FA患者表皮的复杂三维实验室模型以及其提供的更多的生物学细节来筛选可以减缓或阻止疾病进展的药物。他们解释说,新的人干细胞衍生组织模型克服了在小鼠中研究人类疾病时的固有局限性,给了科学家们一种创新工具以便最终解决长期以来存在的分子之谜。

论文通讯作者、辛辛那提儿童医院医学中心癌症与血液疾病研究所癌症生物学家Susanne Wells博士说,“鳞状细胞癌是一个全球性的健康问题,FA儿童的DNA不稳定使得他们极易受到影响。与一般人群不同的是,产生于FA儿童和年轻人的头、颈、肛门生殖器区域和皮肤的鳞状细胞癌往往具有异常的侵袭性和致命性。”

存在治疗FA的方法,但是Wells解释说,由于这种疾病的致病机制,这种治疗存在副作用。

Wells说,“我们需要有效的治疗方法,但是鉴定FA基因突变的分子和细胞后果一直很困难,这是因为小鼠模型不能完全重现人类疾病。幸运的是,我们的三维人类表皮的生物工程模型正在帮助我们克服这个问题。”

导致DNA不稳定的途径

FA是由人类生殖细胞中20多个基因发生功能缺失突变引起的一种遗传性疾病。通常情况下,FA途径在正常的皮肤结构和功能中起着重要作用。虽然所有的细胞中都含有交联的DNA,但FA患者的DNA修复机制缺陷会导致DNA交联物的积累。这使得患有FA的孩子容易出现DNA不稳定、骨髓衰竭和鳞状细胞癌。

在这项研究中,这些研究人员在他们的最新数据中证实了这一重要作用。他们进行了一项小型的对照临床测试来证实携带FA基因突变的患者更容易因环境压力而出现皮肤损伤和起水泡。该测试由辛辛那提儿童医院医学中心机构审查委员会批准,涉及对患有FA的儿童和年轻人以及没有FA的对照组的的手臂施加适度压力。

患有FA的个体与非FA对照组的个体相比,皮肤起水泡的速度要快得多,这表明这一人群的皮肤内在脆弱性。

模拟自然界的发育过程

为了追踪FA儿童表皮脆弱性的生物学进展,捐赠的皮肤组织被用来产生患者源性多能干细胞(pluripotent stem cell, PSC)。PSC具有类似胚胎干细胞的特征,可以形成体内任何一种组织。这项研究中的患者特异性PSC携带FA基因突变,为了直接比较,这些研究人员可以使用一种诱导系统对这些基因进行校正。

随后,通过生化手段,PSC被转化为表皮干细胞/祖细胞(epidermal stem and progenitor cell, ESPC),在这个发育阶段,FA基因突变通常开始破坏皮肤功能。ESPC细胞然后被用来生成复杂的称为器官型皮肤筏(organotypic skin raft)的三维表皮模型,当未被校正时,这种表皮模型也会携带FA基因突变。

FA患者特异性组织具有减少的细胞间连接,以及其他的分子和结构缺陷,其中细胞间连接是对皮肤形成和功能较为重要的关键生物连接。这些缺陷在遭受机械诱导应力后导致皮肤加速起水泡,从而引发可能发展为鳞状细胞癌的疾病过程。FA中的皮肤脆弱性也可能通过增加机体对外部环境中致癌物的暴露,促进鳞状细胞癌发生。

据论文第一作者、Wells实验室研究员Sonya Ruiz-Torres博士的介绍,这些研究人员正在继续进行他们的研究项目。由于这项研究受到患者数量少的限制,他们正在生成三维人类器官型皮肤筏,以便研究更广泛的携带FA基因突变的人群。这应该会让科学家们更全面地了解不同的FA基因突变疾病过程,了解这些基因突变如何促进鳞状细胞癌的发生,并有助于评估他们的研究工作的潜在临床影响。(医药达 1yaoda.com)

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