Science:逮住元凶!揭示一种蓝细菌神经毒素导致空泡性髓鞘病

空泡性髓鞘病(vacuolar myelinopathy, VM)是一种以脑白质广泛空泡化为特征的神经系统疾病。1994年,它首次在秃鹰身上确诊,此后在美国东南部蔓延。除了水鸟和飞禽等鸟类外,VM还被发现影响两栖动物、爬行动物和鱼类。尽管研究工作十分深入,但这种神秘疾病的原因一直难以捉摸。在死亡的动物身上既没有检测到传染性病原体,也没有检测到外来物质,但现场和实验室研究表明,VM可以通过食物链从草食性鱼类和野生动物转移到食肉鸟。