1篇Cell和1篇Cell子刊揭示生长中的神经元通过形成突触获得竞争优势

在一项新的研究中,来自美国斯坦福大学的研究人员发现一点竞争从来都不是坏事,尤其是在大脑中生长的新生神经元方面。他们利用遗传实验和计算机模型,阐明了幼鼠大脑发育的两个重要步骤:神经元的细胞体上生长出称为树突的分支延伸物,以及树突与其他神经元之间的连接。就像生物天线一样,树突通过称为突触的连接来接收其他神经元的传入信号。他们发现,生长中的神经元的树突会彼此竞争,以与它们的搭档形成连接,而成功连接的存在会增加树突生长的几率。相关研究结果近期发表在Cell期刊上,论文标题为“Differential encoding in prefrontal cortex projection neuron classes across cognitive tasks”。论文通讯作者为斯坦福大学的Liqun Luo、Stephen R. Quake和Jan H. Lui。